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viernes, 31 de julio de 2020

Pánico en la colonia

Macho de Aguilucho cenizo en colonia de la especie.

Recientemente finalizada la campaña de conservación de aguiluchos cenizos y otras aves ligadas a ambientes esteparios, con el vuelo de los últimos jóvenes a finales de Julio, en líneas generales podemos hablar de unos resultados muy positivos con una productividad que hacía más de una década no conseguíamos ver en esta especie. Además de las medidas tomadas para la preservación de los nidos de aguilucho, dos factores han sido fundamentales para la obtención de tan buenos resultados, la presencia abundante de langosta y una primavera lluviosa, probablemente ambos aspectos ligados entre sí, y sin duda junto con la preservación del hábitat conforman los ingredientes básicos para la pervivencia futura de las aves esteparias.
La presencia de langosta es vital para las aves esteparias.

En la naturaleza nada es seguro, nunca dos y dos suman cuatro, hay siempre agentes externos que interactúan y donde menos esperamos surge un contratiempo o un predador oportunista que nos da al traste con el trabajo en alguna de las diferentes colonias que todos los años manejamos. Desgraciadamente el aguilucho cenizo, sus pollos y sus nidos son plato apetecible para una gama enorme de predadores.
Llevo trabajando en la protección de la especie más de 25 años, y cada campaña tiene su afán, al principio el paso de cosechadoras y empacadoras fue el mayor peligro para la especie, una vez sensibilizados, puestos a colaborar agricultores y ganaderos, la siguiente circunstancia con la que tuvimos que luchar fue contra el magnífico plantel de predadores con que cuenta la especie: desde la culebra bastarda, al cuervo, pasando por diferentes especies de águilas, meloncillos, perros asilvestrados...
La base de la campaña son dos métodos de manejo, a veces superpuestos, que últimamente están dando un buen resultado, y con los cuales hemos conseguido mantener estable la población de cenizos en nuestra zona de trabajo, entre los embalses de Orellana y Zújar-La Serena, se trata del cerco metálico y los retrasos de siega. Además estás últimas temporadas hemos minimizado el acceso a los nidos, salvo en el momento de colocar los cercos, mediante el uso de drones, que nos evitan dejar rastros para predadores en la entrada a las siembras.
Uso de drones para el seguimiento de nidos.

El Zorro es el principal enemigo del Aguilucho cenizo en la zona, actúa exclusivamente sobre nidos, tanto en huevos como en las diferentes fases de edad en pollos que no vuelan aún. El Milano negro es junto al Jabalí, el segundo de los enemigos más acérrimos de las pequeñas rapaces, actuando alguna vez en nidos, pero fundamentalmente sobre jóvenes recién volados, cuando sus capacidades de maniobra son más bien escasas, en ese momento el pirata captura con alguna frecuencia estas presas; el jabalí actúa igualmente sobre nidos, cada vez es mayor su proliferación, grandes piaras descansan e incluso se reproducen en el interior de las siembras, y es aquí, cuando coinciden con alguna colonia de cenizos, que arrasan los nidos reduciendo la colonia a la nada.
El zorro es el principal enemigo de los nidos de Aguilucho cenizo.

Desde hace años, el Aguilucho cenizo también cuenta con un enemigo formidable, silencioso, nocturno, fuerte como casi ninguno de los anteriores. Este predador no sólo actúa sobre nidos y jóvenes volados, también y de forma alevosa sobre los adultos, sin duda es el terror de la colonia, sin lugar a dudas es el predador perfecto, admirable, aunque nos cueste reconocerlo porque da al traste con nuestro trabajo, como ya habréis adivinado, se trata del Búho real.
El Búho real, vampiro de la noche en la colonia.

Desde principios de mayo, actuamos sobre una colonia de unas 15 parejas de aguilucho cenizo, dejando una parte importante de la hoja de siembra, a través de un acuerdo con el propietario como retraso de siega hasta la primera decena de Julio, fecha en la que habitualmente ya han volado todos los jóvenes cenizos perfectamente. Otra parte de la colonia es segada en verde, para heno, los rodales que se dejan, según van naciendo los pollitos son cercados con valla metálica para evitar predación. Aunque sabemos que en el campo nada es seguro, tenemos buenas expectativas para esta colonia.
Ceba en nido de aguiluchos, protegido con cerco metálico.

Los pollos van creciendo poco a poco en la tranquilidad que le pueden ofrecer los métodos de manejo, empiezan a volar los primeros jóvenes a primeros de junio, y además la hoja con retraso de siega cobija un importante dormidero de aguiluchos todas las noches. Esta situación, con presencia de tanta comida y la conocida animadversión del Gran Duque por las rapaces diurnas, no pasa desapercibida para este gran predador.
Búho real, siempre vigilante.

Comenzamos a ver en lo alto de grandes alpacas (imposibles de acceder por parte de Zorros u otros mamíferos carnívoros), desplumaderos con restos de Aguilucho cenizo, en un principio sólo jóvenes recién volados, posteriormente  vemos que incide sobre pollos que aún estaban en nidos, y más tarde comenzamos a ver desplumaderos por la zona de ejemplares adultos, principalmente hembras. El terror en la colonia se palpa, al dirigirnos a ver la situación de los nidos, la actitud de las hembras no es de realizar sus habituales gritos de alarma, nos resulta extraño, casi no las vemos en la zona, sin embargo las intuimos porque los nidos con cercado continúan todos activos y con el crecimiento correspondiente de los pollos.
Restos de aguilucho cenizo sobre alpaca.
El búho real continua atacando a diferentes componentes de la colonia, a veces con saña, aplasta la cabeza de un adulto o un pollo y lo deja allí, como avisando que es su territorio y que no los quiere allí, la mayoría de las veces deja desplumaderos y transporta los restos de sus presas fuera, sus pollos deben estar grandes y ser voraces. Utilizamos cámaras de foto trampeo, colocadas en posaderos, en nidos…, no es necesario para saber quién es el protagonista, siempre deja su firma, al lado de los desplumaderos, encontramos restos de plumón de la rapaz nocturna.
Hembra muerta por el Búho en la colonia.

Al observar que también preda sobre algún nido de la zona reservada, optamos por colocar también cercos metálicos a estos nidos, finalmente resultan salvadores pues no vuelve a incidir sobre ningún otro nido. Alrededor del 20 de junio, comprobamos que el episodio de predación por parte del Búho finaliza, al menos en la colonia y su área periférica, tras predar una docena de jóvenes volados y adultos, y al menos dos o tres pollos medianos en el nido.
Grupo con 5 jóvenes volados en la colonia.

Como comentaba al principio, en líneas generales ha sido una buena campaña, con muchos jóvenes volados de la especie, que sin duda son el preludio de continuidad de esta rapaz que cada vez se encuentra en situación más extrema en nuestros campos. Desde aquí quiero agradecer el fuerte compromiso de los miembros del grupo: Mauro Rodríguez, Juan Parralejo y Miguel Gómez, el apoyo incondicional de nuestros compañeros suizos, aunque este año por las circunstancias de pandemia no nos hayan acompañado fisicamente, y la colaboración de agricultores y cosecheros de la zona.
Retirada de cercos al final de la campaña.






























martes, 5 de mayo de 2020

EL PEQUEÑO BÚHO


  
Mochuelo curioseando.
  Mi viejo amigo Patricio, me contaba frecuentemente la anécdota de la familia de Mochuelos que criaba dentro de su pequeña casilla campestre de adobe, y que utilizaba en aquellas primaveras y veranos ya lejanos; le llamaba poderosamente la atención esa curiosidad casi burlona que manifestaban los pequeños búhos ante sus movimientos, sin duda acrecentada por sus grandes y hermosos ojos de tonos amarillentos.

  Hace varias décadas que falleció mi viejo ayudante de campo, la pequeña casilla de adobe actualmente es apenas un amasijo de tierra, y por aquellos campos donde antaño prosperaban varias parejas de Mochuelos, se ha impuesto una agricultura intensiva excesivamente agresiva, que no permite la supervivencia ni de esta ni de otras muchas especies antaño abundantes, y que hoy tristemente languidecen, ante la pérdida de aquellas labores campesinas más benignas para los otros habitantes del lugar; agricultura tradicional que apenas usaba pesticidas, con poco uso de un elemento tan escaso como el agua, y que respetaba los descansos de la tierra con barbechos de larga duración.
  Resulta vertiginosa la disminución de algunas especies que hasta hace poco eran abundantes, a poco de salir de nuestros pueblos, la lista es mucho mayor, pero por nombrar algunas de ellas, emblemáticas para los aficionados a la ornitología, baste citar además del Mochuelo, a la Lechuza común, Cernícalo primilla, Alcaudón real,  Carraca, Sisón o la Calandria. El descenso además no parece tener fin, o lo que es peor su fin ira paralelo a la extinción de estas especies.

Mochuelo, en posadero.

  Sorprendía por aquel entonces, la cantidad de jóvenes Mochuelos que acababan su vida atropellados en las carreteras, en su afán por buscar insectos en el asfalto de las mismas, en pleno verano tanto esta especie como el Chotacabras pardo pagaban un alto tributo por su tipo de alimentación y la inexperiencia de los jóvenes que acababan de abandonar sus nidos.  Cierta noche, regresando del campo con un familiar, tuve la mala fortuna de encontrarme en una curva con un Mochuelo, no hubo manera de esquivarlo y paso a engrosar el número de víctimas por atropello, que por aquel entonces eran muchas; aquel familiar me pidió que parase para recoger el cadáver del pequeño búho, no entendí para que lo quería, pero así lo hicimos. Al día siguiente cuando nos volvimos a reunir, me explico que el Mochuelo había servido para darle gusto a un cocido que sirvió para tratar de resolver los problemas de inapetencia de su hijo pequeño, pues según los paisanos de aquella época la carne de esta pequeña rapaz nocturna era un revulsivo contra la inapetencia.
  Habitante de pedreras, huecos en viejas encinas o casas de campo principalmente en estado ruinoso, el pequeño Mochuelo también merece su hueco en este humilde Blog, y sobre todo merecería una mayor atención por parte de las administraciones encargadas de la conservación de la naturaleza, pues como antes mencionaba, sin duda tiene los días contados.  

Pareja de Mochuelos en pedrera de nidificación.


miércoles, 12 de febrero de 2020

II Jornadas nacionales sobre Grullas



  El pasado fin de semana se desarrollaron en la localidad cordobesa de Añora las segundas Jornadas nacionales sobre grulla común en España, tras las celebradas hace dos años en Moheda Alta,  y que reunieron alrededor de un centenar de especialistas, aficionados y personas interesadas en la especie.
  Esta reuniones periódicas sirven para poner en común diferentes aspectos sobre la especie en las diversas regiones de nuestro país: ecología, migración, seguimiento de anillas, problemática…

Programa de las Jornadas.


  Se constata un alto nivel en todas las ponencias y presentaciones que se realizan allí, a título particular hubo dos que me llamaron especialmente la atención, y paradójicamente ninguna de ellas trataba sobre la especie en España:

-“Intensificación agrícola y efectos sobre las aves”, de Juan Traba. Realizando un análisis totalmente acertado sobre la situación de nuestras aves esteparias en relación con las políticas agrarias que se están llevando a cabo en todo el país, y que de seguir así, llevaran irreversiblemente a la extinción de especies tan emblemáticas como el Sisón y la Avutarda. Pero también dando soluciones para evitar estos resultados catastróficos, como lo es la estimulación de prácticas agrícolas ancestrales como el uso de barbechos tradicionales en nuestros campos (sin ararlos, sin eliminar su cubierta vegetal a través de químicos ni ganado; dejándolos en verdadero descanso). También hablo de las semillas blindadas que cada vez se utilizan más en nuestros campos, y que tan perniciosas son para las diferentes especies que puedan alimentarse de ellas.

Ponencia de Juan Traba.


-“Grullas en Suecia: ecología de la especie y anillamiento” de Sigvard Lundgren. Que nos realizo un análisis pormenorizado de la especie en su país, la influencia que está teniendo el cambio climático en las poblaciones de grulla, la afectación sobre su reproducción, y otros aspectos de su biología muy interesantes. Así como una cronología de la evolución en el anillamiento de la especie y su situación actual.

Ponencia de Sigvard Lundgren, acompañado de Pedro, como traductor.


  La comarca de los Pedroches, al noroeste de Córdoba, linda con la provincia de Badajoz, y tiene unas características paisajísticas y de aprovechamiento similares. Cuentan con importantes dehesas, y cobijan una población importante de grullas, pudimos visitar los alrededores del Embalse de la Colada, y disfrutar de sus esquivas damas grises, pudiendo leer varias anillas.

Dehesa en Los Pedroches



  La presencia de frecuentes grullas finlandesas, es una característica particularmente llamativa de este sector, es aquí donde desde hace varios inviernos llega “Josefina”, una grulla de aquel país que tiene ya 21 años, y que suele venir frecuentemente acompañada por su prole también anillada, de tal forma que por la zona se vienen observando diferentes descendientes de tan insigne grulla, como “Sara” que ya cuenta con 18 años, o “Añoro” que con 3 años pudimos ver en una dehesa cercana al Embalse de la Colada. Todo un reclamo para los observadores de anillas de la especie.

"Josefina", también estuvo en las Jornadas...

  Los alojamientos e instalaciones donde se han celebrado las Jornadas, situados en el Parque San Martín, gozaban de calidad excelente, y además situados en un entorno privilegiado, en mitad de la Dehesa. El Ayuntamiento de Añora, con su alcalde a la cabeza, totalmente implicado en que todo saliese a la perfección en la celebración de las Jornadas.
  El trabajo de los organizadores, con Juanma a la cabeza, espectacular. Un homenaje a todos ellos, por su magnífico desempeño, que nos permitieron a los participantes pasar unos días inolvidables.

La organización, con Juanma, y también el Alcalde de Añora.
 
 

domingo, 26 de enero de 2020

Vallados y grullas, lazo mortal

Grulla localizada por Francis.


 Hace pocos días una grulla quedo accidentada y atrapada entre los alambres de una valla ganadera en un área de invernada habitual  de La Siberia. Gracias a la colaboración del pastor y amigo Francis, que todos los días trabaja con sus ovejas por la zona, pudimos dar aviso al Centro de recuperación de AMUS, que acudió de inmediato a la zona para rescatar el ave.

Liberación de la grulla por AMUS.

  Las grullas son aves muy nerviosas, y cuando quedan atrapadas en esas circunstancias tan adversas se agitan para intentar zafarse de esa lazada accidental, produciéndose innumerables contracturas, erosiones, y en ocasiones sumado al estrés les lleva a la muerte.
  Sin el concurso de Francis y la sensibilización de los colectivos de personas que trabajan en el campo, este tipo de situaciones acaban con la muerte de las grullas, a veces en lenta agonía y otras a manos de diferentes predadores (perros, zorros…).

Grulla atrapada por la lazada y predada (posiblemente por un mastín).

  No es nueva esta situación, y para ello concurren varios factores de difícil solución. Extremadura es una región eminentemente ganadera y son muchos kilómetros de estos vallados los que surcan la región, coincidiendo a menudo con áreas de invernada de la especie. Suelen sufrir estos accidentes ejemplares jóvenes, en sus primeros años de vida, aunque obviamente cualquier individuo puede acabar en estas circunstancias ante una espantada inesperada o situaciones de mala visibilidad, que son habituales en invierno con las frecuentes nieblas.
Joven grulla accidentada en día de niebla.




Llegamos tarde...

  La lazada reflejada en las fotos y dibujos, la he observado en varios casos con grullas, aunque no es la única forma en la que se puede accidentar la especie con alambradas, pues también en alguna ocasión he visto como quedan prendidas de los espinos que surcan sobre todo los alambres altos del vallado.
  Cuando las grullas levantan el vuelo, y tienen la mala suerte de introducir una pata entre los dos alambres finales, con el mismo impulso de vuelo cierran la lazada, quedando atrapadas y presionadas por el lazo, mientras más se agitan y fuerzan por salir del atolladero, más se cierra la lazada, el final es el ya descrito.

Croquis de los alambres donde se accidentaron las grullas.
Croquis de la forma en que introducen la pata, girando los alambres y quedan atrapadas.
Resultado del accidente.

  La solución sería sencilla, si no quedase ningún alambre suelto arriba y si se evitasen los espinos, lo cual evitaría tanto la lazada como los prendimientos, pero supongo que este tipo de consideraciones no se tienen muy en cuenta cuando se resiente la economía, como siempre pierde la naturaleza.
   


miércoles, 11 de diciembre de 2019

CUADERNO DE CAMPO: PRIMER TERCIO DE LA INVERNADA



  Una vez transcurridos los primeros compases de la invernada, y cuando aún nos encontramos en el periodo otoñal de la misma, es interesante recopilar algunas notas interesantes sobre  grullas y algún apunte digno de mención sobre alguna otra especie en las últimas semanas.
  Las grullas han llegado algo tarde en referencia a años anteriores, pero quizás sea este el patrón más natural de la especie, y lo inusual sea la llegada desde primeros de octubre que se venía produciendo en las últimas décadas. Tampoco el número de aves parece ser excesivamente alto, muchas grullas han permanecido en Francia hasta bien entrado el mes de noviembre, y en el momento presente aún veo grupos de grullas entrando del norte a la Zona Centro de Extremadura.
  Entre las grullas ilustres que he podido ver durante este periodo, destaca el caso de la Lituana “Ramunas”, anillada como adulto en 2015 y equipada con un GPS, se le realizo un seguimiento muy exhaustivo a lo largo de 2015 y 2016, donde se pudo observar la gran querencia que tenía por el entorno del Embalse de Orellana, querencia que persiste en el momento presente, habiendo llegado emparejada pero sin descendencia, a diferencia del año pasado que pude verla acompañada de su pollo.

Foto: "Ramunas", de vuelta a tierras extremeñas.

  Este ave, desde hace algunos años viene arrastrando problemas con las anillas, pues padece importantes dificultades en sus patas, cojeando en la deambulación, a pesar de ello es una luchadora incansable, ha conseguido quitarse algunas de las anillas que tanta información aportaron, pero que seguramente le costaran la vida, pues su aspecto ya es bastante desgastado, tampoco conocemos su edad, en tanto en cuanto fue capturada como adulta.


  Otras cuantas grullas anilladas observadas en estos días son bien conocidas de anteriores invernadas, y vuelven fieles a sus zonas de querencia habituales, entre ellas una de los descendientes de la famosa familia alemana, que siguiendo los pasos de sus padres, campea por aquellas tierras que sus padres le enseñaron en su primer año de vida.
Foto: Descendiente de la famosa familia alemana, tratada en varias entradas del blog.

  Cada vez se ven menos Ánsares comunes invernando en la zona, este año difícilmente habrán pasado de los 1000 ejemplares, y sospecho que finalmente acabaran dejando de invernar en la Zona Centro, parece ser que cada vez lo hacen más en los Países Bajos, pero tampoco habría que descartar como causa probable las cada vez peores condiciones de la Zona Centro, con una fuerte eliminación de arrozales en los últimos años, y además un uso inadecuado de  muchos de los mismos tras la siega, con arados que voltean la tierra y eliminan los recursos para las aves invernantes.
  El aguilucho lagunero de la imagen también ha conseguido sorprenderme por  fidelidad a sus zonas de invernada, el pasado mes de enero ya pude verlo querencioso a unos arrozales cercanos a Madrigalejo, procedente del área donde nació  en Inglaterra, hace pocos días volví a verlo a escasos metros de aquella primera cita, tras haber permanecido los meses de octubre y noviembre en Bélgica (alrededor de 1.500 Kilómetros de la Zona Centro). Definitivamente, las aves migradoras si que llevan un GPS de una precisión increíble.

Foto: Joven macho de Lagunero con marca alar.

  El otoño es tiempo de Dehesas, tras las tardías lluvias otoñales han reverdecido, y las grullas son el complemento ideal para nuestro ecosistema autóctono. La bellota es el recurso insustituible que le da su razón de ser, la actual obsesión por destruir algunas dehesas buscando un rendimiento inmediato a través de la plantación de olivar intensivo es un sinsentido que afecta a nuestro enraizamiento con el paisaje extremeño, ojala y alguna vez se valore la Dehesa como algo único en el mundo, que nos haga sentir orgullosos de lo nuestro.

Foto: El verdadero rey de la Dehesa.

 

sábado, 9 de noviembre de 2019

EL MISTERIO DE LAS ANILLAS EN EL CANAL: UNA HIPOTESIS PARTICULAR

Foto. Restos de la grulla localizados por los Agentes del Medio Natural.

  
  Hace unos días se puso en contacto conmigo el Agente del Medio Natural de la zona, por haber encontrado una misteriosa pata de grulla anillada en una de las compuertas del Canal de las Dehesas. La combinación de colores de las anillas en la pata era Rojo-Azul-Azul, correspondiente a la extremidad izquierda,  ninguna otra anilla, además hasta el momento no se localizo la otra pata del ave que nos hubiese señalado los datos concretos del individuo, ni la anilla metálica que llevan en uno de los tarsos –que también hubiesen sido clarificadores sobre el ave que las porta-, con los datos disponibles poco se podía decir: un ave alemana, que fue anillada en los últimos 3 o 4 años, que es cuando comenzó a utilizarse dicha combinación de país.

Foto: Localización de los restos por Agentes del Medio Natural.


  Discurriendo sobre esta situación, la clave podría estar en las grullas anilladas observadas la pasada invernada en la zona donde se encontró el cadáver, obviamente como hipótesis, en tanto en cuanto sin el juego de anillas completo son meras especulaciones.
  Alrededor de un centenar de grullas anilladas diferentes pude observar la pasada invernada en los alrededores de donde se encontraron los restos de esta grulla. De todas ellas tan solo cinco eran aves que portaban esa combinación de país; por fortuna, las grullas anilladas alemanas cuentan con una herramienta muy efectiva para su seguimiento, se trata de ICORA, un portal online informativo, donde los observadores y anilladores aportan datos sobre sus controles, generándose una base de datos en tiempo real muy dinámica y efectiva.
  Una vez dentro de ICORA, busco los historiales actualizados de las cinco grullas con esa combinación de colores en su pata izquierda de los que tengo constancia que invernaron en la zona la última temporada. La primera sorpresa es que de las cinco, cuatro fueron observadas el pasado mes de Octubre en Alemania, en las concentraciones migratorias que se producen en este país, solamente una de ellas no tenía ninguna observación posterior a las obtenidas en esta zona. Con lo cual el circulo se cerraba.



Foto: Historial de los posibles restos encontrados.

  La segunda sorpresa viene dada por la historia de esa grulla en su posiblemente ultimo año de vida, pues este ave no regreso a Alemania a finales del invierno, permaneció probablemente en Extremadura durante toda la primavera y verano, en concreto en el Embalse de la Serena, zona de Capilla, provincia de Badajoz, donde se encontraba solo, como veraneante y probablemente ya afectado por algún problema físico que le impidió regresar a su zona de origen, dato que refuerza la posible pertenencia de los restos encontrados a esta grulla. Tampoco podemos saber la edad exacta de este ave, ya que fue anillada como adulta, aunque personalmente comprobé que su plumaje estaba ya muy desgastado y añejo.

Foto: Ultima observación de la posible grulla del canal.

  Rojo-Azul-Azul en la pata izquierda, y Azul-Amarillo-Negro, (que es la combinación de esta grulla en cuestión), comienzo a verla en el entorno del canal de las Dehesas entre el 24 de noviembre de 2018 y el 30 de enero de 2019, en el contexto de grupos grandes y aparentemente emparejada.
  En todo caso, el misterio continua, podría darse el caso de que se encontrasen las otras anillas que faltan y no se tratase de este ave, que además  portaba transmisor –que tampoco fue encontrado, aunque probablemente ya lo hubiese perdido antes de su hipotético fallecimiento-. O quizás alguien pueda ver este ave aún viva en el transcurso de los próximos meses….
 

sábado, 24 de agosto de 2019

Aves esteparias en el recuerdo



 
Zona de cultivos cerealistas tras la siega.

  Desde siempre me llamaron poderosamente la atención las aves esteparias, participando desde principios de la década de los noventa del siglo pasado en trabajos de censo y seguimiento de las mismas, principalmente para la Asociación ADENEX, y en algunas ocasiones también para SEO, a lo largo de aquellos años.
  Mi zona de trabajo estuvo siempre ligada al entorno del embalse de Orellana, y desde entonces creo conocer con bastante precisión la evolución de las diferentes especies, gracias a la coordinación que desde 1993 realizo en la campaña de salvamento de aguiluchos, que muchas veces no sólo se limita a estas rapaces sino que abarca otras especies ligadas a los medios esteparios.
  De todos es conocida la precaria situación en la que se encuentran estás aves, derivada de los cambios en el uso del suelo, sobre todo la transformación en regadío de sus hábitats, así como también de otros factores que influyen en este proceso de rarificación: siega mecanizada, variedades cada vez más tempranas de cereal, exceso de cabaña ganadera, uso indiscriminado de productos fitosanitarios, modificación de sus puntos de nidificación, aumento de vallados y tendidos eléctricos inadecuados, eliminación de los barbechos de larga duración… ,todo ello magnificado por el cambio en el clima en los últimos tiempos, con primaveras generalmente poco lluviosas, veranos cada vez más prolongadas, y una ausencia ya casi crónica de otoñada.
  La Administración medioambiental autonómica, lejos de buscar soluciones a la grave problemática de este grupo de especies, deja languidecer las mismas, fomentando la casi extinción de la langosta en las zonas esteparias, acabando con el plancton del cual se alimentan mayoritariamente estas aves.

Hembra de Aguilucho cenizo en posadero.

  El Aguilucho cenizo (Circus pygargus), es la especie cuya evolución mejor conozco, paradójicamente sus poblaciones son las únicas que se han mantenido a nivel global en la zona, principalmente debido a la importante campaña de manejo que realizamos desde hace 25 años. Las colonias se han atomizado en un sector determinado al sur del embalse de Orellana gracias a las mencionadas campañas y sobre todo a un mantenimiento casi milagroso de los usos tradicionales en sus cultivos de secano y ganaderos; desapareciendo la especie prácticamente al norte del río Guadiana donde la masificación de regadíos es total. La población fluctúa en función de los diferentes años y sus condiciones climatológicas, observándose una importante afectación en su productividad derivada de la pluviosidad primaveral con las condiciones inherentes que esta conlleva.  La presión predadora con el gran aumento del Jabalí en la zona, la falta de alimento por las extremadas campañas de eliminación de langosta, el aumento de henificado temprano y el insalvable obstáculo que representa el cambio climático serán los factores con los que habrá de enfrentarse la especie en el futuro, todo ello dando por hecho que seguirán activas las campañas de manejo y salvamento de nidos de la especie, y que se mantendrá inalterado su hábitat actual,  todo ello,  cuando menos dudoso.

Manejo de pollos de Aguilucho cenizo al paso de cosechadora.

  En mis años de adolescente, cuando paseaba en bicicleta por los alrededores de Orellana en primavera, era una gozada ver los vuelos de los aguiluchos en sus interminables campos de cereal, como vigilantes cometas aladas, ya no existen allí, sus territorios de cría fueron mayoritariamente transformados en usos agrícolas e industriales intensivos, el progreso.

Hembra de Cernícalo primilla en vuelo de cernido.

  El Cernícalo primilla (Falco naumanni), sin duda es el ave ligada a medios esteparios con el retroceso más severo, cualquier persona mayor de los pueblos de la zona así lo corrobora cuando rememoran las colonias tan nutridas que existían en los edificios antiguos de sus localidades, donde popularmente eran denominados “micales”, y frecuentemente los pollos y juveniles expoliados de sus nidos eran usados como mascotas.

Mechinales tapados en la Iglesia de Casas de D. Pedro

  El retroceso más importante tuvo lugar entre los años 60 y 80, probablemente derivados del uso de fitosanitarios que mermaron sus presas y afectaron a su reproducción, y también del arreglo de muchos edificios y cubiertas donde ubicaban sus nidos, principalmente mechinales de iglesias.

1997, un lateral del Convento de Monjas, se observan casi todos los mechinales ocupados por primillas.

  Cuando inicio mis trabajos con esta especie a lo largo de los años 90, asisto a un aumento de sus poblaciones, que salían del bache importante que significaron los problemas aludidos anteriormente; en aquella época el entorno del embalse de Orellana contaba con colonias urbanas muy nutridas como la Iglesia de Acedera (con más de 80 parejas) o el convento de monjas de Puebla de Alcocer (superando las 150 parejas), existiendo colonias o al menos parejas dispersas en la mayoría de las localidades, incluyendo áreas de regadío como Vegas Altas. Tampoco eran infrecuentes las colonias en casas y establos de campo, con colonias de hasta 15-20 parejas, muy pocas parejas aún situaban sus nidos en cajas nido de torretas de electricidad.

Iglesia de Acedera, previamente a su remodelación.




  Desgraciadamente no duro mucho aquel momento de bonanza, y pronto comenzó un nuevo declive para la especie, dicha disminución tiene varios motivos, de un lado al norte del Guadiana se implementa el plan de regadíos denominado de las Dehesas, que destruye los hábitats de alimentación de diferentes localidades, afectando de lleno a la colonia enclavada en la Iglesia de Acedera. También muchos edificios en localidades son rehabilitados sin tener en cuenta la presencia del halconcillo (la misma Iglesia de Acedera, o las de Campolugar, Puebla de Alcocer y Casas de D. Pedro), estás reformas no solo afectan a colonias urbanas, pues muchas de las colonias rurales son igualmente destruidas por arreglos de cubiertas hasta desaparecer el primilla.

Cubierta de casa de campo con nidos de Cernícalo primilla.

  El convento de monjas en Puebla de Alcocer, es un caso paradójico pues se mantiene en un estado similar al que tenia en los años noventa, e igualmente su hábitat de alimentación es prácticamente el mismo, sin embargo su población a caído en picado, disminuyendo en más del 80%. Sin duda, la hipótesis más plausible para explicar tan brutal caída aquí, es la eliminación de su principal fuente de alimento: la langosta, tras desproporcionadas campañas de control de sus poblaciones.
  El único factor positivo de estos últimos tiempos es el aumento de parejas que crían en cajas nido situadas en líneas eléctricas, aunque en general no se reemplazan las que ya se encuentran deterioradas, y numéricamente son muy pocas.
  Aquellas primaveras y principios de verano de los años 90, era una delicia acercarse al atardecer al Convento de Monjas en Puebla, y ver el revuelo de cientos de cernícalos sobre las ruinas de aquel edificio, siguiendo con curiosidad sus entradas y salidas en los diferentes nidales y posaderos que lo jalonaban.

1997. Revuelo de primillas al atardecer, en el convento de Monjas en Puebla de Alcocer.

  La Avutarda (Otis tarda), siempre fue el ave emblemática de los medios esteparios, de la que cualquier agricultor, cazador o ganadero te cuentan mil y una anécdotas sobre nidos, costumbres, cacerías u otros matices. En aquellos años 90 existían al menos cuatro áreas de apareamiento (Leks, en el mundillo ornitológico), y cada una de ellas contaba con entre 15 y 20 machos, alrededor de las cuales deambulaban las hembras eligiendo al macho que consideraban más adecuado para procrear. El pasar de los años, hasta el momento presente a permitido conservar esas cuatro áreas de celo, otra cosa es el número de machos que se exhiben en ellas, en todos los casos con cifras inferiores a los 10 ejemplares, y en varios de ellos más próximos a los 5, con reducciones próximas al 50% en la población de dicha especie, cifras inasumibles para la preservación de la “Avetarda” como la denominan los lugareños.

Lek de Avutardas, abril de 1998.

  Peor aún les ha ido como invernantes en la zona, entre las localidades de Acedera y Madrigalejo, se encontraba una de las más importantes zonas de sedimentación invernal, con concentraciones próximas a las 200 aves; números impensables en el momento presente cuando apenas languidecen poco más de medio centenar de estas aves, adaptadas al rastrojo de maíz, girasol y trigo, pero cada vez más  rodeadas de olivares superintensivos que acabaran con el poco hábitat adecuado que las queda.

Lek de Avutardas en la actualidad, rodeado de olivares superintensivos.

  La intensificación agrícola al norte del Guadiana a reducido notablemente la presencia de esta especie, la caza furtiva seguramente no es superior a la existente en décadas precedentes, y al sur del Guadiana el hábitat es prácticamente el mismo, si bien aparecen factores negativos como la proliferación de vallados y tendidos peligrosos, el sobrepastoreo, la siega y el henificado cada vez más tempranas que afectan a un porcentaje importante de sus nidos, el arado de barbechos también elimina nidos de esta especie, y nuevamente la eliminación radical de la langosta aparece como una de las principales motivaciones en la rarefacción de las Avutardas.
  Vienen a mi recuerdo aquellas brumas invernales en los rastrojos de cereal  próximos a Acedera, donde se podían ver varios “rebaños” juntos pero no revueltos, de diferentes especies ocupando el mosaico de parcelas: Avutardas, Grullas y ovejas pastoreando en una misma imagen, cada vez más difícil de repetir.

Macho de Sisón con plumaje nupcial.

  El Sisón (Tetrax tetrax), o “asison” como lo denominan los lugareños, era un ave tan común, que sus concentraciones invernales prácticamente cubrían el cielo cuando alzaban vuelo, con un sonido penetrante de siseo multiplicado por mil, que le sobrecogía a uno en aquellas soledades de Esparragosa de Lares, Acedera, Madrigalejo o Navalvillar de Pela, en rastrojos de cereal que incluían dehesas abiertas. En el momento presente resulta difícil ver grupos que superen los 30 o 40 ejemplares, no siendo raros los que ya ni llegan a la docena.

Pequeño grupo invernal de sisones.

  Hecatombe similar la ocurrida en sus zonas de apareamiento, donde en los años 90, no solo se situaban en áreas esteparias de pastizales y siembras, también en dehesas escasas de arbolado;  era común observarlo, y en densidades impensables en el momento presente, podías realizar estaciones de escucha y controlar 5-6 machos diferentes con sus característicos reclamos. En el presente es una especie extinguida al norte del Embalse de Orellana, como reproductora, y su disminución al sur de dicho embalse ha sido muy notable, en la línea del resto de su área de distribución, con cifras superiores al 70-80%. Las causas de su rarefacción son prácticamente las mismas que en el caso de la Avutarda, la eliminación de barbechos de larga duración de los últimos años, sin duda también ha repercutido en esta evolución.
  Rememorar cierta excursión con amigos alemanes, en abril de 1997, por el cordel serrano, con sus cámaras fotográficas de grandes objetivos; pensaban previamente la dificultad que conllevaría el fotografiar los machos de Sisón en sus actividades nupciales…, la gran sorpresa que se llevaron al comprobar que los había por docenas en el recorrido y que apenas se inmutaban por nuestro paso en el vehículo, ofreciéndoles oportunidades constantes de fotografiarlos. Hace poco volvieron, y su tristeza por el cambio drástico en la densidad que se había producido con los bonitos machos encorbatados, les descorazono.

Gangas Ibéricas en barbechos.

  El nombre vernáculo que se las da genéricamente en la zona es “cortezas”, se refiere indistintamente a la Ganga Ibérica (Pterocles alchata) y Ganga Ortega (Pterocles orientalis), algo habituales al sur del embalse de Orellana, aunque con poblaciones ya relictas al norte del mismo. En el caso de la Ortega, la disminución de su área de distribución es más pronunciado, pues hasta hace poco era frecuente en las zonas de cultivos cerealisticos de Orellana la Vieja, Acedera, Navalvillar de Pela o Madrigalejo, resultando ya muy escasa en dichas zonas. También al sur del embalse se verifica disminución de esta esteparia, en tanto en cuanto parece que la Ganga Ibérica se mantiene algo más estable.

Grupo de Ortegas al atardecer en dirección a bebedero.

  A finales de los años noventa, tenía localizado un bebedero de la especie en el río Zújar, donde todas las tardes bajaban a beber decenas de Gangas y Ortegas, en un carrusel inacabable de pequeños grupos de tan hermosas aves, paulatinamente fueron disminuyendo y en el momento presente ya no existe aquel bebedero, y los que aún existen son de un volumen mucho menor.
  La Carraca (Coracias garrulus), es una especie muy conocida por los lugareños en la zona, si bien no la conozco nombre vernáculo, algunos ganaderos y agricultores la denominan el pájaro azul por razones obvias.

Carraca en posadero.

  Mi hipótesis acerca de su disminución tiene una triple vertiente: la eliminación de la langosta, los arreglos en las viejas casas de campo donde situaban sus nidos, y los atropellos en carretera. Otros factores seguramente tendrán peso en su actual situación de escasez.
  Al norte del Guadiana existe un aparente vacio de la especie hasta llegar a las inmediaciones del Embalse de Sierra Brava, situación sobrevenida en los últimos años, pues hasta hace poco era común observarlo entre las localidades de Acedera y Madrigalejo, ligadas a zonas con casas en ruina. Al sur del embalse de Orellana, actualmente,  solo conozco su reproducción en cajas nido, con un cierto mantenimiento estos últimos años. Hace 15-20 años conocía en la zona varios nidos en cortijos y casas en ruina de la zona, incluso en colonias de Cernícalo primilla, hoy en día ya desaparecidos.
  Recuerdos imborrables de Carraca son los que nos ofrecían por su abundancia en las viejas casas de la finca del Palazuelo, junto a la carretera que partiendo de la N-430 se dirige a Madrigalejo, donde era habitual verlas posadas en las torres de electricidad a lo largo del verano, y podías sumar fácilmente en el trayecto 4 o 5 de estas bonitas aves.
  Otras muchas aves ligadas a los hábitats esteparios, como alcaravanes, calandrias, terreras, cogujadas o collalbas rubias  me traen recuerdos de mejores tiempos para su evolución y observación en el entorno de Orellana, pero prefiero no alargarme y de momento lo dejaré para una segunda entrada.